LES AIMANTS CONTRE LES MARÉES NOIRES

Les applications des aimants n’ont pas fini de nous étonner. Savez-vous que des chercheurs viennent de mettre au point une technique super-écolo pour ramasser le pétrole lors des marées noires ? Au lieu d’utiliser des dispersants chimiques polluants qui ne font que transformer la nappe en gouttelettes éparses dans la mer, ils ont eut l’idée de saupoudrer le pétrole avec de la limaille de fer très fine ou de la poussière de magnétite. Les microparticules s’alliant facilement au pétrole, il ne reste plus pour tout rassembler qu’à promener dans la nappe un aimant puissant qui fige le pétrole en un liquide visqueux comme un fluide magnéto-rhéologique qu’il suffit ensuite d’entraîner là où on veut le récupérer. On sépare ensuite le pétrole du fer pour récupérer le premier et utiliser le second pour une nouvelle intervention. Une version ménagère du même principe est aussi envisagée en alliant des sels riches en fer à des tensio-actifs pour accrocher la saleté et la ramasser facilement avec une sorte de balai magnétique.

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