NETTOYER LE SANG AVEC DES AIMANTS

Les aimants trouvent chaque jour de nouvelles applications médicales. Il y a quelques heures, des chercheurs américains ont annoncé la mise au point d’un appareil externe capable de nettoyer le sang d’agents pathogènes. Un nouvel espoir de traitement contre la septicémie, les maladies infectieuses et même Ebola. Les infections du sang touchent 18 millions de personnes dans le monde et le pourcentage de décès oscille de 30 à 50%. Les microbes qui en sont souvent la cause sont ou sont devenus résistants aux antibiotiques.

Donald Ingber, l’un des auteurs de l’étude publiée dans la revue Nature Medecine, déclare : « si l’appareil s’avère aussi efficace et sûr chez l’homme il permettra de nettoyer physiquement le sang en enlevant une grande variété d’agents pathogènes ou de toxines ».

L’appareil imite le fonctionnement de la rate et n’a pour l’instant été testé que chez les rats.
Le principe repose sur l’utilisation de minuscules billes magnétiques de moins d’un micron de diamètre (un millième de millimètre). Les billes sont recouvertes d’une protéine sanguine humaine conçue génétiquement, on l’appelle MBL. De la même façon que le charbon actif du filtre de votre carafe à eau retient des pesticides, la protéine MBL se lie aux agents pathogènes et aux toxines. Ils peuvent ensuite êtres isolés et retirés du sang grâce aux propriétés magnétiques des microbilles. Le sang nettoyé est alors réintroduit sans que sa composition ou sa coagulation n’en soient modifiées.

On pense que la protéine MBL pourrait être capable de se lier au virus à l’origine de la fièvre hémorragique Ebola, mais aussi au VIH, le virus du sida et à d’autres maladies virales.

Lors de leur expérience, les chercheurs ont infecté des rats avec deux bactéries, le staphylocoque doré et l’Escheria coli, toutes deux très dangereuses pour l’homme. Ils ont réussi à retirer 90% des bactéries de leur sang grâce aux microbilles magnétiques.

Beaucoup d’espoir donc dans cette nouvelle thérapie, mais aussi beaucoup de temps, certainement plusieurs années, avant qu’elle puisse être utilisable sur l’homme.

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